北宋时元宵节的活动

流金岁月 | 老习俗 / 作者: / 时间:2018-10-19 08:06:57 / 72℃

元宵节这个节日本来具有宗教的意义,史书记载中,在东汉明帝的时候,皇帝曾经为了燃灯供佛,祈求佛法昌盛,特别在元宵节这一天点灯,供人参访。史书中亦记载在唐代以前,元宵节燃灯并不是常设性的活动,到唐代之后,才逐渐成为常设性的活动。唐代睿宗年间,曾经有胡人请求于玄武楼之外燃灯供佛,供人民观赏。而中国古代宗教以佛、道为主,道家在元月十五日把点灯活动与庆祝天尊生日结合在一起,灯节装饰也以神仙故事为主,那么寺院点灯自然点灯供奉诸佛菩萨,并且装饰以佛家故事为主,希望在与民同乐的时候,让人民透过宗教艺术来认识宗教信仰。

在宋朝时,名将狄青有一则与元宵节有关联的故事,当时广源洲壮族首领侬智高因为长期的受到交趾的威胁与掠夺,却得不到宋朝的保护,于是发展自己的势力,逐渐强大并建立了「南天国」,后请求与宋朝通商互市不成而起兵叛宋。皇祐四年(1050),狄青以枢密使经略广西,时值元宵节,狄青命守成将士继续元宵节的活动,城内依然点灯、吃团圆饭、市集上有许多摊贩与艺剧表演,没有半点军事行动的肃杀气氛。这给敌军造成一种假象,认为宋军会在假期结束后才会展开军事行动,没想到狄青在元宵节的午夜以身体不适为理由先退席,随即换上军装率兵进攻崑仑关,杀得敌军措手不及,比预期更顺利地夺下崑仑关天险,从中我们可以看到名将的智勇兼备。

从这个故事中,我们会想要进一步去了解宋代人如何欢度上元佳节,以及过元宵节对于宋朝人来说,具有甚么样的意义,我们可以从陈元靓的《岁时广记》与孟元老的《东京梦华录》,来了解北宋时与元宵节相关的一些活动。

北宋时,在京城开封府,人们在皇宫、街道、寺院、自家住宅张灯结綵,也会搭起灯楼、灯轮、灯树以及龙凤虎豹腾跃之状的灯笼,把城市装点的火树银花、金碧辉煌,寺庙也陈列灯烛以及宗教故事的灯笼,明亮如昼、通宵达旦。而北宋太宗、太祖两位皇帝,会在灯节晚上先到佛寺道观焚香,然后回到皇宫进行庆祝活动。在皇宫、寺院与街坊,人们会搭起舞台与戏棚,进行各式各样的民俗表演,例如,走绳索、吞铁剑、动物表演、音乐演奏以及艺剧演出。在这一天,朝廷会破例准许百姓彻夜出游,人们放下手边工作,与家人团圆吃饭,准备应节的食物,如煮糯米为丸,可以搀以糖水或加入杂肉煮汤,并且品嚐各式珍果,如金柑、橄榄、绿橘。饭后人们会带上自己制作的灯笼一起结伴上街观赏花灯,可以想当时的街道上必定是人声鼎沸、水泄不通、热闹非凡。

虽然宋代之后,元宵节活动娱乐的性质越来越浓,但是对照今日节日活动越来越商品化,甚至政治化,例如中共每年盛大举办的春节联欢晚会,意图塑造和平、繁荣、团结、欢乐的意象,使我们不得不有今不如昔的感叹,因为这样在不知不觉中扭曲了传统节日的意义,使人逐渐忽略这个节日的背后精神。毕竟透过传统节日,除了使人们能够放鬆身心,阖家团圆同乐,能够学习古人敬神、礼神的心,并期许能够在未来的一年努力工作与学习,使家庭生活美满,社会进步,这样不也增添节日的意义与内涵。


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