从未现身的中等质量黑洞或将现形

DIY资讯 | DIY剪报 / 作者:阿塔阿塔 / 时间:2010-10-10 13:59:30 / 1402℃

人类或起源于黑洞

  英国每日邮报在线版近日报道称,英国莱斯特大学天体物理系学者们探测到了目前最明亮的X射线光源,并获知其亮度和距离,由此发现了3亿光年外一个十分不同寻常的黑洞存在的证据,该黑洞极可能就是从未现身的中等质量黑洞。发现刊登于天体物理学杂志上。

  “超光亮X射线光源”是比最亮的恒星级质量黑洞要亮10倍到上百倍的天体。而即使在这个“太空特殊类型天体”的族群里,被科学家探测到的HLX1可能都属“异类”。

  在最初发现HLX1以后,天文学家利用位于智利欧洲南方天文台的甚大望远镜(VLT)研究了这个“超光亮X射线光源”,证实HLX1确是已知最明亮的该类型天体。但在强大光源之中,居然还发现有一点微弱的光源,科学家们怀疑这是一个黑洞,于是迫切想要探测它到底有多远,以便得知其中究竟存在着怎样的“异类”。

  幸而VLT高质量的画面能将微弱光源与强大光源区分开来,在对光源的波长进行探测后,科学家发现HLX1位于距离地球近3亿光年的星系ESO 24349的外围,远离其母星系中心。根据距离,科学家们判断了其中黑洞所产生的辐射,数据让科学家们意识到,这里面不可能包含人们所熟知的超大质量黑洞或恒星级质量黑洞,很可能含有一个中等质量的黑洞。

  而中等质量黑洞的存在形同“传说”——这是茫茫宇宙中人类未知的一环。尽管有许多科学家曾坚信确有其物,却一直没找到。现在几乎可断定HLX1中的“异类”不是另两种体型的黑洞,如果它被公认为中等质量黑洞,这就是第一个介于恒星质量黑洞和特大质量黑洞之间的黑洞,根据其辐射密度,其质量约为太阳质量的500倍。而它的意义正如研究者之一、莱斯特大学的天文学家肖恩·法雷尔所说,其存在“对于我们理解星系的形成和进化至关重要”。


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